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Friday, August 30, 2013

The Octal Line Preamplifier, Part 1 : Signal Section

Hi!

As mentioned in my previous post, I finished development of a new entry level line preamplifier to match the Octal Phono Preamplifier. In this post I will present the circuit of the signal section.




For many people the cost of a preamplifier with transformer volume controls is too high. So I came up with this rather classic and simple circuit, which keeps the parts cost down. This means it uses a regular resistive potentiometer for volume control and no transformer coupling. The signal is routed from the inputs through a source selector switch and from there into the volume control. In order to keep the input impedance high, a 100k pot is used. From there a single triode section provides some amplification and low output resistance. The goal was to avoid feedback circuits, cathode followers and the like, yet the output impedance should be well below 1k.

This is the circuit:




I chose the 6GL7 tube for amplification. This is a dissimilar duo triode with a high mu and a low mu system in one bottle. In this preamp only the low mu system is operational and the other section is left unused. Grid, cathode and plate of the unused system are tied to ground. The reason why this tube was chosen is because of the properties of the low mu section. It has a mu of 5 which will result in an amplification of about 4 (12dB) when RC coupled. This is not too high, so the volume control can be used in a sensible region, yet provides some gain which is needed to bring the output of the Octal Phono Preamp to suitable levels to drive a power amp. The plate resistance of the section which is used is a low 780 Ohms. It runs at about 25mA. So it provides plenty of drive for longer cables or power amps with low input impedance. Down to 10kOhm load should not be a problem for this preamp.

Let's go through the circuit in detail. Input selection and volume control should be pretty obvious. The 1M resistor from grid to ground provides a ground path also in case the wiper of the pot looses contact. The cathode resistor of 1k generates the bias. It is capacitively bypassed to keep the low output impedance and to avoid any loss of gain. With the 4.7k plate resistor the tube operates quite linear.

In the schematic a 1uF output coupling capacitor is shown. This is fine for power amps with high input impedances of 47-100k, as is typical for tube amps. If a solid state power amp is used which typically has an input impedance of 10-20k, the coupling cap should be increased to 4.7uF. The coupling cap should have a voltage rating of at least 450V. I used a 630V MKP. The 1M resistor from output to ground avoids any static charge build up if the preamp is not connected to a load. This avoids loud plops if the preamp is plugged into a power amp which is turned on.

Also shown is the B+ decoupling cap of 47uF and a bleeder resistor. The 1k to B+ functions as decoupling from the other cannel, since the preamp uses a common power supply. B+ voltage requirement is 300-350V.

The tubes can be AC heated without any hum. The heater should be referenced to ground with two resistors across them and their joint connected to ground.




A simple and easy to build circuit which does it's job well. I have two variants of power supply circuits for this which will be shown in part 2.

The 6GL7 which is used in this circuit will get it's own coverage in the Tube of the Month post of September. Stay tuned!

Best regards

Thomas




13 comments:

  1. Hallo thomas

    Ein feiner linepre den du hier vorstellst.
    Wenn ich meine lowcost 6cb5a monos fertig habe wird das mein nächstes projekt.
    Ich mag so minimalistische konzepte.
    Da kann ich nicht viel falsch machen.
    Die 6gl7 ist ja ähnlich der 6dn7 oder?
    Auch eine feine röhre die sehr gut in meinen 6dn7 monos spielt.
    Dank an dich für das vorstellen der schaltung.
    Grüsse hannes


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  2. Hallo Hannes,

    die 6DN7 hätte für meinen Geschmack einen zu hohen Verstärkungsfaktor. Auch der Innenwiderstand der 6DN7 ist mit 2k schon relativ hoch. Als Alternative würde die 6EA7 oder 6EM7 besser passen. Die gibt es auch mit 12V Heizung und ist besser verfügbar als die 6GL7. Allerdings habe ich mir die 6EA7/6EM7 noch nicht im Detail angeschaut.

    Gruß

    Thomas

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  3. Hallo thomas

    Wenn ich das teil baue dann mit 6gl7 wie von dir vorgeschlagen.
    Ich wollte mit der 6dn7 die ja doch ähnlich ist nur andeuten das diese ich sag mal röhrenfamilie sehr fein ist im preis und vorallem in der leistung.
    Klanglich wirds ja in dieselbe richtung gehen oder?

    Grüsse hannes
    Ps.: bei meiner röhrenbestellung für die 6cb5a monos hab ich bei btb statt der 6n7 ein paar gemessener cv1286 erhalten optisch sehr ansprechend


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  4. Hallo Hannes,

    Ob es klanglich in die selbe Richtung geht wie eine 6DN7 kann man natürlich nicht sagen. Der Klang hängt ja von vielen Faktoren ab und die 6DN7 ist eine Röhre mit anderen Werten.

    Gruß

    Thomas

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  5. Hallo thomas

    Da wirst du schon recht haben.
    Danke auf jeden fall noch mal für deine infos.
    Ich werde auf jeden fall schon mal sparen um diesen linepre als nächstec projekt zu bauen :)

    Schöne grüsse aus der grünen steiermark
    Hannes
    Ps.:wirst du in deinem zukünftigen onlineshop die bauteile röhren und dergleichen verkaufen?

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  6. Hallo Hannes,

    für den shop plane ich zunächst die Trafohauben, Netztrafos und lackierten Kondensatoren. Dann werde ich nach und nach auch Bausätze auflisten. Einzelne Röhren plane ich nicht anzubieten, mit Ausnahme der Elrog Röhren.

    Gruß

    Thomas

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  7. Hallo thomas

    Danke für die info.
    Da bin ich schon neugierig und wünsch dir viel glück und erfolg mit deinem geschäft.

    Grüsse hannes

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  8. Hallo Thomas,

    habe Interesse an dem Octal Line Preamp,
    da es das Gute stück nicht als Bausatz gibt
    wollte ich dich fragen ob ich Trafos und Drosseln geg. über dich beziehen
    kann?
    Da ich auch viel Vinyl höre bin ich auch an einem Phono Pre
    interessiert, wobei dieser auch MC System können sollte.
    Gibt es evtl. deinerseits eine Integrierte Lösung
    also ich meine Line Pre Amp + Phono Pre Amp ?

    Danke schon mal im voraus für die Info!!!!

    Grüße
    Vojan

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  9. Hallo!

    Ja, Trafos und Drosseln können von mir bezogen werden.

    Es gibt auch eine integrierte Lösung:

    http://vinylsavor.blogspot.se/2013/09/the-octal-preamplifier-mk3.html

    Viele Grüße

    Thomas

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    Replies
    1. Hallo guten Morgen Thomas,
      danke für die Rasche Antwort!

      Funktioniert den die Phono Sektion des MK3
      auch bei MC Systemen die haben ja sehr geringe Ausgangsspannung?

      Bist du nur über diese Seite erreichbar?
      Um geg. Details zu besprechen.......

      Grüße
      Vojan

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    2. Hallo!
      Für MC Betrieb brauchst Du einen MC-Übertrager (gibst bei mir). Meine Kontaktdaten findest Du links oben unter dem link Impressum / Contact

      Viele Grüße

      Thomas

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  10. Hello Thomas

    Will your 6GL7 work well with a choke load? If so, do you sell a suitable Lundahl choke? Thanks.

    Tony

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    Replies
    1. Hi Tony,

      yes it will work nicely with a choke load and yes you can get suitable chokes from me. Drop me an email

      Thomas

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